Calibre——芯片验证领域的完美逆袭

本人工作这些年一直对EDA行业饶有兴趣,一直觉得EDA软件开发不易,创新更是难上加难。想从一个EDA软件使用者的角度,写点东西。

06年参加工作,本来学校里接触最多的是DivaDracula,毕业后才发现后端验证早已是Calibre的天下。让我不得不对这段历史格外感兴趣。有机会就通过各种途径不断追溯。

Mentor Calibre怎么样在Dracula独霸天下的时候异军突起,以小胜大,杀得Cadence措手不及晕头转向,继而成为业界标准,稳坐江山的故事。这么经典的故事不能不写。

关键的关键在于当时的MentorCalibre验证引进了hierarchy的理念,也就是所谓的“分而治之”的处理方法。

原理其实很简单,举例来说,假设一个单元被调用了上万次,如果这个单元本身就有一个错误,如果Flatten地看来,也就是在Dracula看来就有上万的错误,其实Hierarchy地看就只有一个单元错误。大大缩减的查错的时间。

Hierarchy验证的优点是显而易见的,一下子很多问题都迎刃而解。

轻松解决在dracula时代看似困难的问题如连线short之类的问题。

再加上Calibre用户界面友好,命令高度简化,通俗易懂。产品立刻得到业内的认同,脱颖而出。

Dracula对阵Calibre的竞赛中,Dracula节节败退,Cadence不甘示弱,适时推出了Assura这款软件来专门针对Calibre,其实Assura内核还是基于Dracula,只不过是改个名字,试试运气。Assura当时的卖点就是和Virtuoso平台结合得更好,选项设置也界面化。

可是不知道是开发人员过于随意,还是QA部门的故意放水。Assura这款软件自从Release以来就一直Bug频出,各种选项设置更是错综复杂。在硅谷的众多公司中更是留下恶名。

以至于有段时间无论Cadence怎么降Assura的价格,都无人问津。最后只能打包做为赠品进行捆绑销售。话说回来也是,谁会愿意花钱买一个用来Debug的软件,还要首先花很多时间为这个软件本身Debug

相对于Assura的节节败退,Calibre则是名利双收,很快就成为业界标准。软件的价格也是逐步攀升。一家设计公司无论模拟还是数字,要Tapeout就要Sign-off,要Sign-off就需要准确的验证,要准确的验证就需要CalibreCalibre这一战略的成功给Mentor带来了持续稳定的收入。

Assura留下如此恶名,Cadence怎么可能继续沿用,Assura没出几年,Cadence又推了个PVS,对外宣称的理念是DRCLVS可以一起做。个人觉得非常好笑。实际后来也是无法撼动Calibre的地位。

这里面还有个小故事,Calibre这么火,Cadence不可能不眼红。有段时间Cadence几个高层密谋尝试收购Mentor,但是公司当时的经济情况又不支持这么做,那几个高层就开始联合做假账,最后被发现,全部开掉。

这一切,从后往前看,Dracula的溃败也是理所当然,Cadence不可能抛弃当时如日中天,带来稳定收益的Dracula,而从头开始做一个全新构架的验证工具。

所以不断收购创新的小公司来实现自己的创新,也是EDA公司近些年普遍的发展规律。

典型的例子就是,Cadence Silicon Ensemble淘汰后,推出的SOCEncounter就是通过不断收购,然后加以整合出来的一个PR工具。还取得了不错的市场反响。

近些年EDA行业已经没有以前那么风云变幻了,各个小的EDA公司也不断被CadenceSynopsys等巨头收购。MentorGraphic依靠Calibre的翻身仗,才有我们今天看到的芯片EDA领域三足鼎立的局面。

@PeKK 2012-10 post on eetop

论友网友question23提出的修正:

  1. Assura不是Dracula的升级,而是Diva的升级,内核和Diva是一样的,这从Assura可以直接使用Diva规则就可以看出来。Assura最大的弱点不是bug多,而是速度和容量,因为Diva是在线检查工具,内核算法就比较慢,所以Assura也只在模拟设计领域表现良好。目前很多模拟大牌公司也一直使用Assura做DRC/LVS。

  2. PVS推出也就是11年左右吧,不能算是Assura出了没几年。也没有听过DRC和LVS一起做的宣传,如果真是这样,那的确好笑,可惜不是。PVS只是为了对抗Calibre推出的产品,和Calibre在使用、界面、速度、容量等方面非常近似,甚至可以直接读取Calibre规则。

  3. 至于收购Mentor做假账的事情,只是个故事而已。

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